TARTARARA
AlphaCloud

AlphaCloud

Dit Data Centre mag nooit, nooit uit gaan

In Mechelen bevindt zich het Data Centre van AlphaCloud. Een gloednieuwe Tier III+ faciliteit met een vloeroppervlakte van maar liefst 3.000 m2 en zeer hoge beschikbaarheidseisen. Na een intensief selectietraject koos AlphaCloud voor ICTroom om als integrator de realisatie van dit groene state of the art Data Centre te verzorgen.

De eerste fase van dit TIER III+ Data Centre bestaat uit 3000 m2 vloeroppervlak en is gebouwd op basis van bewezen techniek met een ontwerp PUE van 1,3.

Een gloednieuw Tier III+ Data Centre in Mechelen

De eisen gesteld aan het Data Centre zijn uitzonderlijk hoog. De selectie van een partner om de realisatie te verzorgen, is daarom zeer zorgvuldig uitgevoerd en heeft veel tijd in beslag genomen. Dirk Vanermen is CEO van AlphaCloud en vertelt dat de geloofwaardigheid van ICTroom hem al tijdens het pre-sales traject opviel. Vanermen: ‘Uiteindelijk zijn wij tot een shortlist met twee gegadigden gekomen. Vervolgens heeft een onafhankelijke partij studies uitgevoerd om de voorstellen van beide partijen te toetsen. ICTroom kwam als beste uit de geluidsstudie en bij de PUE-studie scoorden beide aanbieders ongeveer hetzelfde. Wij wilden een Data Centre bouwen met bewezen technologie. Dus vroegen wij: laat zien waar je een soortgelijk Data Centre eerder hebt gedaan. ICTroom kon dat. Daarmee werd ons vertrouwen alleen maar groter.’

Tier III

Bijzonder aan AlphaCloud is de Greenfield aanpak. Het Data Centre is volledig vanuit het niets gebouwd op een braakliggend terrein nabij het station van Mechelen. De ligging is gekozen vanwege de aanwezigheid van belangrijke elektriciteits- en telecommunicatienetwerken. Dirk Vanermen: ‘Het is altijd makkelijker om volledig opnieuw te beginnen. Als je met een bestaand pand te maken hebt, leg je jezelf al snel beperkingen op. Hier hebben we het gebouw volledig zelf gekozen. De technische ruimtes zijn geheel naar onze wens gebouwd en ingericht. Uniek is dat we eigenlijk drie Data Centres tegelijk hebben gebouwd. Het gebouw bestaat namelijk uit drie compartimenten die min of meer onafhankelijk van elkaar opereren. Het is een Tier III Data Centre. Een eis van onze klanten. Dit Data Centre mag geen enkele keer plat gaan.’

Laat zien waar je dit eerder hebt gedaan. ICTroom kon dat

"Dit Data Centre mag nooit, nooit uit gaan"

Integrator 

ICTroom trad als integrator op en vormde een solide lijmlaag tussen de vele partijen die bij de bouw betrokken waren. Dirk Vanermen: ‘Veel bedrijven willen die taak niet op zich nemen of zijn daar niet toe in staat. ICTroom wil de eindverantwoordelijkheid wel graag op zich nemen. In het begin dachten wij samen met de architect wel als bouwheer op te treden, maar dat heeft geen drie weken geduurd. Al snel, bijna zonder dat we het zelf merkten, nam de projectleider van ICTroom deze rol van ons over. Dat vond ik prima, want we kregen steeds te horen wat er werd afgesproken. Zelf hebben we de knowhow niet om die technische discussies te leiden. Het is een zeer specialistische branche en dan moet je op de ander kunnen vertrouwen. Dat vertrouwen moet uiteraard wel groeien en daar heeft het pre-sales traject enorm bij geholpen.

Zelf hebben we de knowhow niet om die technische discussies te leiden

Inventieve oplossingen

Complicatie was dat er acht maanden zaten tussen de keuze voor het bouwbedrijf en ICTroom als inrichter en integrator. Dat zorgde voor flinke uitdagingen bij zowel AlphaCloud als ICTroom. Vanermen: ‘Het bouwbedrijf kwam al vrij snel met allerlei vragen waar wij geen antwoord op wisten. Zoals waar de overdrukroosters en de doorvoeringen voor kabels moesten komen. Dat soort cruciale informatie hadden wij nog niet, omdat we nog geen integrator gekozen hadden. Verder kregen wij tijdens het project regelmatig verzoeken van onze klanten om wijzigingen door te voeren. Daar heeft ICTroom een flinke kluif aan gehad. Er zijn wel honderd-en-een punten van verandering geweest. Gelukkig dacht ICTroom steeds goed met ons mee. Wij dachten vaak dat een wijziging veel geld kon gaan kosten, maar dan kwam ICTroom met een inventieve oplossing en kon het vaak alsnog voor dezelfde kostprijs. Dat waren leuke ervaringen en het bevestigde dat we met ICTroom de juiste keuze hadden gemaakt. Zo riep een van mijn klanten halverwege de bouw plotseling: ik heb een geventileerde serverruimte nodig. Dat kan natuurlijk, maar dat wil ik eerst met de overige klanten van AlphaCloud afstemmen. Uiteindelijk heeft ICTroom een ingenieus systeem bedacht waardoor er nu een lichte ventilatiestroom in alle ruimtes is. Met brandkleppen vanwege de brandveiligheid. Het is ook nog eens budget-neutraal. Goed nieuws dat ik mijn klanten kon vertellen dat het er voor hetzelfde bedrag bijzit.’

Ik kon mijn klanten vertellen dat het er voor hetzelfde bedrag bijzit

Doorzetters

Bouw en inrichting van het Data Centre vonden in dezelfde tijdspanne plaats. Daarom was het noodzakelijk om out of the box te denken. Zo werden door het bouwbedrijf aan de voorzijde nog de muren opgetrokken, terwijl ICTroom aan de achterzijde al installaties aan het bouwen was. Ook was het Data Centre op een dag plotseling onbereikbaar omdat de toegangsweg opnieuw moest worden aangelegd. Een alternatieve route zoeken bleek lastig, want het terrein was door hevige regenval in een enorme modderpoel veranderd. Dirk Vanermen: ‘Sommige partijen zeggen dan: ik kom niet zolang die modder er ligt. ICTroom zegt daarentegen: het is een gegeven, we komen gewoon en gaan aan het werk. Wat mij ook opviel is dat de mensen van ICTroom uitstekend kunnen onderhandelen met lastige partijen. Daar gaan ze erg goed mee om en ik weet dat het niet altijd even makkelijk voor ze was.’

Op tijd en binnen budget

De opleverdatum van het Data Centre stond in beton gegrift, maar kwam door strenge vorst alsnog in gevaar toen een leverancier de benodigde hoogspanningsvoorziening niet kon aanleggen, vertelt Dirk Vanermen. ‘De datum van oplevering van de hoogspanningsinstallatie kwam angstvallig dicht in de buurt van de opleverdatum van het Data Centre. Het is een huzarenstukje hoe ICTroom dit alsnog heeft opgelost. Ze hebben zelfs twee weekenden rond de klok doorgewerkt. Dat heeft mij enorm geholpen. Het maakte gigantisch veel uit of ik volgens planning kon opengaan of niet. Vertraging zou financieel enorme gevolgen gehad hebben voor AlphaCloud. ICTroom heeft mij fantastisch geholpen door het Data Centre op tijd en binnen budget op te leveren. ICTroom is groot genoeg om dit project aan te pakken, maar toch klein genoeg om snel te schakelen en nog van richting te veranderen.’

Het maakte veel uit of ik volgens planning kon opengaan

Elk compartiment van het Data Centre is voorzien van noodstroomvoorzieningen, zoals UPS en NSA. Verder is AlphaCloud aangesloten op het stroomnet van Infrabel, de betrouwbare stroomleverancier van de Belgische spoorwegen. Vanermen: ‘Voor onze klanten is dat zeer belangrijk. Want wat er ook gebeurt, de treinen blijven rijden en ons Data Centre blijft stroom houden. De beschikbaarheid van het Data Centre is uitzonderlijk hoog.  Als test hebben we het een keer gedaan. Dat heeft ontzettend veel moeite gekost. We moesten zelfs buiten de procedures omgegaan en extra apparatuur uitzetten. Toen heeft het nog een half uur geduurd voordat het Data Centre echt uitging. Vervolgens schakelde het zichzelf buiten ons om weer in bedrijf.’ De acceptatietest van het Data Centre is uitgevoerd in het bijzijn van de klanten van AlphaCloud. Vanermen: ‘De belangstelling was zo groot, dat we niet eens iedereen konden toelaten. De tests verliepen uitstekend. Onze klanten waren zeer onder de indruk en hebben veel vertrouwen gekregen in dit Data Centre.’